Entrevista a Samuel Ferrero sobre la minería de Bitcoins y otras monedas digitales

minería bitcoin
La minería de monedas digitales como Bitcoin, Litecoin, Freicoin.. lleva tiempo pegando fuerte dentro del mundo de las cripto-monedas. Estos profesionales, dedican gran parte de su poder de procesamiento a un sistema que está dando mucho que hablar después de que la moneda Bitcoin haya superado el valor del Oro.

Para el que no lo sepa, la minería, en palabras de Samuel Ferrero (bitcoiner, aficionado a la minería y al trading) es "La minería es una forma de tener unos ingresos extra, a cambio de formar parte de la red que controla y procesa las transacciones."

No está mal la idea ¿no?

Gracias a Samuel, podrás conocer algunas cuestiones básicas sobre la minería de cripto-monedas. Los tipos de monedas que hay, los protocolos que usan, el coste de los equipos necesarios para la minería, algunas estrategias para la minería con pocos recursos e incluso algún que otro concepto básico.

Desde aquí quiero agradecer a Samuel el tiempo dedicado a responder a estas cuestiones.

P: La minería de monedas digitales es un proceso que a mas de uno le puede parecer un verdadero lio. ¿Como definirías la minería en 140 caracteres tipo Twitter?

Samuel: La minería es una forma de tener unos ingresos extra, a cambio de formar parte de la red que controla y procesa las transacciones.

P: ¿Como fueron tus inicios en el mundo de la minería Bitcoin?

S: Cuando me entere de la existencia de Bitcoin comencé a investigar al respecto. Al principio me sonaba a cuento chino, pero conforme investigaba me daba cuenta de que no era ninguna estafa, si no todo lo contrario. Entonces comencé a averiguar sobre la minería, y decidí empezar a minar con la GPU de mi ordenador. Una ATI Radeon HD4850. Esto me proporcionaba unos ingresos muy bajos, pero me sirvió de aprendizaje.

P: ¿Hay que ser un entendido de la informática para poder minar?

S: Para nada. Existe un programa de minería para Windows que se llama GUIMiner. Es tan sencillo de utilizar como rellenar un formulario de registro de una web, o escribir un email. Ahora, si lo que quieres es minar con grandes equipos, no solo necesitas algunos conocimientos avanzados de informática, si no también de electrónica, para llevar a cabo el mantenimiento de tus equipos.

P: A grandes rasgos...¿Que es lo que hace falta para minar una moneda digital?

S: Lo primero, ganas de aprender. Después solo necesitas un ordenador en el caso de monedas como Litecoin (Protocolo Scrypt). Para Bitcoin u otras monedas con su mismo protocolo (SHA256) además del ordenador, necesitas equipos de minería, los cuales pueden costar desde 30€ hasta 5000€. Además, hay diferentes tipos de equipos.

P: ¿Que diferencia hay entre la minería con un procesador CPU y un procesador GPU?

S: Principalmente la velocidad de calculo, conocida como Hash. Una CPU tiene una velocidad de calculo muy inferior al de una GPU, por lo que siempre sale mas rentable minar con GPU si decides hacerlo con alguno de estos dos métodos. Por ejemplo una CPU i7 podría tener unos 30 Mh/s y una GPU de las buenas podría tener unos 500 Mh/s.

P: En el mercado hay hardware que se puede montar para crear nuestro propio Bitcoiner y también hay equipo creado específicamente para tal menester. ¿Que recomendarías a un neófito en la materia?

S: Que empiece con lo mas económico, que es minar con la GPU del propio ordenador. Una vez ya se sepa la mecánica, depende del presupuesto. Si no dispone de mucho presupuesto, es mejor montarse su propio mining rig (Granja de minería). Si se dispone de un buen capital, se puede comprar un equipo de los que ya vienen listos para usar, pero hay que estar seguro sobre la criptomoneda que te interesa minar, pues no todos los equipos sirven para todas las monedas.

P: ¿Cual es la inversión mínima que una persona tiene que hacer para poder minar con garantías?

S: Para minar bitcoins, entre 1000 y 5000€ aproximadamente. De todos modos, ahora mismo la minería de bitcoins no sale rentable, a menos que se haga una gran inversión. En cambio, para otras monedas como Litecoin, quizá con 800€ tengas suficiente tal y como están las cosas. Por supuesto, cada cierto tiempo hay que reinvertir, pues los equipos se van quedando obsoletos, igual que pasa con la informática.

P: ¿Que moneda digital es mas "sencilla" de minar con equipos menos avanzados? 

S: Te voy a dar como ejemplo lo que estoy haciendo yo ahora mismo, que ya lo he comentado alguna vez en Facebook. Hace unos meses, me compre unos ASICS muy económicos que se conectan a cualquier PC por medio de USB. Comencé a minar bitcoins, pero me di cuenta de que la rentabilidad que me daba era bajísima. Así que empecé a investigar hace unos días, y me encontré con Freicoin. Otra moneda que tiene el mismo protocolo que Bitcoin (SHA256). Minando bitcoins tardaría unos 9 meses en amortizar mi inversión, y con Freicoin en menos de un mes. Así que me decidí a minar esta moneda. Existen muchas otras monedas que poder minar con este protocolo, pero para mi gusto y mi objetivo es la mejor, y la mas rentable.

P: Hoy por hoy existen una gran cantidad de alternativas, o mejor dicho, complementos, a Bitcoin como pueden ser Litecoin, Freicoin... ¿Hay alguna diferencias a la hora de minar una moneda u otra?

S: En el caso de Litecoin, el protocolo es diferente. Litecoin utiliza el protocolo Scrypt, lo que deja totalmente fuera a todos los grandes equipos que se utilizan con Bitcoin. A día de hoy, la gente que se dedica a la minería de litecoins se monta mining rigs con varias GPU, aunque tengo entendido que ya hay algunas empresas interesadas en la producción de ASICS específicos para este protocolo.

Por otra parte, también hay una diferencia en el hash de los equipos. Donde una GPU que tiene 500 Mh/s con el protocolo SHA256, en el protocolo Scrypt tiene 790 Kh/s, que es muy inferior. Aunque eso no significa que vaya a ser mas lento a la hora de procesar los cálculos, si no que los realiza de un modo distinto.

P: y ya para terminar... ¿La minería de monedas digitales tiene un límite?

S: Depende de la moneda. En el caso de Bitcoin, el limite esta en 21 millones de bitcoins. En el caso de Litecoin el limite esta en 84 millones, y en Freicoin son 100 millones. Hay otras monedas que tienen otros limites, e incluso creo que hay alguna que no lo tiene, pero no estoy del todo seguro.